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자브라, 신제품 이어폰 출시하면서 “이제 더 안 만들어”

박진수 에디터 조회수  

덴마크 청각 기술 기업 GN그룹이 자사 오디오 브랜드 자브라(Jabra)의 소비자 사업(B2C)을 중단하겠다고 6월 11일(현지시간) 공식 홈페이지를 통해 발표했다. 발표 내용에 따르면 자브라 오디오 제품군 3가지 중 2가지가 중단 대상이다.

자브라 제품군 3개 중 2개 ‘철수’…남은 1개도 부서 이전

자브라 엘리트 시리즈 (출처 : Jabra)

자브라 제품군은 주 사용 목적에 따라 △일반 소비자용 무선 이어폰 ‘엘리트(Elite)’ △통화용 모노 블루투스 이어셋 ‘톡(Talk)’ △산업 현장용 모노 블루투스 이어셋 ‘블루패럿(BlueParrott)’으로 나뉜다. GN그룹은 블루패럿 시리즈를 기업용 엔터프라이즈 부서로 이관하고 엘리트와 톡 시리즈는 ‘점진적 축소’ 수순을 밟겠다고 밝혔다.

자브라 엘리트 시리즈는 가성비 좋은 코드리스 이어폰 엘리트 3, 다채로운 기능을 챙긴 엘리트 8 액티브, 타사 플래그십 이어폰과 견주어도 손색없는 엘리트 10 등 인지도 높은 제품으로 구성됐다. 톡 시리즈의 경우 뚜렷하게 인기를 끄는 제품은 없지만 통화 품질이 우수해 운송·배달 관련 직무에 종사하는 소비자가 즐겨 찾는다.

철수 사유는 ‘경쟁 심화’, 투자 부담 가중된 것으로 보여

자브라 엘리트 시리즈는 가성비와 다양한 기능으로 호평받았다 (출처 : Jabra)

GN그룹은 자브라 엘리트 시리즈를 집중적으로 개발하고 여러 혁신적인 기술을 도입해 시장 점유율 증가를 주도했다고 언급했다. 그러나 업계 경쟁이 너무 치열해, 혁신과 성장을 바라보고 엘리트 시리즈에 장기적으로 투자하기엔 위험하다는 판단을 내렸다고 덧붙였다.

다른 기업이나 경쟁 제품을 직접적으로 언급하지는 않았지만, 삼성 갤럭시 버즈 시리즈, 애플 에어팟 시리즈, 소니 링크버즈 및 WF-1000X 시리즈, 보스 울트라 이어버드 시리즈 등 노이즈 캔슬링을 비롯해 다양한 기능을 갖춘 제품과 지속해서 경쟁하기는 어렵다고 판단했을 가능성이 높다.

톡 시리즈의 경우 모노 블루투스 이어셋 수요가 점차 감소하고 있다며, 엘리트 시리즈와 마찬가지로 장기적 투자 가치가 떨어진다는 점을 암시했다.

GN그룹은 자브라 엘리트와 톡 시리즈가 청각·엔터프라이즈·게임 사업 분야에 비해 투자 수익을 창출하기 어려워 개발을 중단하게 됐다고 밝혔다. 이에 따라 두 제품군의 재고를 올해 말까지 처분할 예정이지만, 고객 서비스는 향후 몇 년간 유지하겠다고 언급했다.

엘리트와 톡 시리즈는 자브라 소비자 사업 부문에서 적지 않은 비중을 차지한다. GN그룹 발표에 따르면 작년 소비자 사업 수익 비율은 엘리트 시리즈가 70%, 톡 시리즈가 10% 정도에 달했다. 그룹은 올해 엘리트와 톡 시리즈 개발을 중단함으로써 수익이 작년보다는 떨어질 것이라고 덧붙였다. 그러나 올해 상반기 게임 산업과 엔터프라이즈 부문이 기대치대로 발전했다며, 소비자 시장을 포기하더라도 그룹 성장세에는 영향이 거의 없다고 주장했다.

철수 선언한 날 신제품 공개…전작과 다른 점은?

자브라 엘리트 8 액티브 2세대 (출처 : Jabra)

이 소식은 자브라 신제품 이어폰이 공개된 직후 전해지면서 더욱 큰 충격을 선사했다. 이날 GN그룹은 자브라 엘리트 8 액티브 2세대와 자브라 엘리트 10 2세대를 출시했다.

GN그룹은 두 제품 모두 전작보다 음질과 노이즈 캔슬링 기능이 향상된 ‘역대 최고의 이어버드’라고 주장했다. 소리에 입체감을 주는 ‘공간 사운드’가 개선되고 노이즈 캔슬링과 주변 소리를 듣는 ‘히어쓰루(Hearthrough)’ 성능이 전작의 2배 수준으로 향상됐다.

두 제품 모두 블루투스 5.3 버전을 탑재하고 LE 오디오 연결을 지원한다. 전작의 경우 엘리트 10은 LE 오디오를 지원하지 않았다. 자브라는 엘리트 10 출시 당시 “향후 펌웨어 업데이트로 LE 오디오를 지원하겠다”라고 언급했으나 이후 “계획이 없다”며 번복했다.

신제품에는 블루투스 동글 역할을 겸하는 스마트 케이스가 제공된다 (출처 : Jabra)

신제품에는 ‘LE 오디오 스마트 케이스’라는 색다른 충전 케이스가 제공된다. 기존 이어폰 케이스는 이어버드를 충전하는 역할만 담당했지만, 스마트 케이스는 자체적으로 블루투스 동글 역할까지 수행한다.

비행기 모니터, 런닝머신, 일반 데스크톱 등 블루투스를 지원하지 않는 기기에 스마트 케이스를 연결하면 케이스가 동글처럼 동작해 기기에서 재생하는 소리를 이어버드로 들을 수 있다. 스마트 케이스는 LE 오디오 LC3 코덱을 지원해 SBC·AAC를 비롯한 범용 코덱보다 지연 시간이 짧다.

자브라 이어폰은 오래전부터 통화 품질이 우수하고 착용감이 좋기로 정평이 났다. 게다가 이번 신제품은 블루투스를 지원하지 않는 기기도 사용할 수 있게끔 스마트 케이스가 제공돼 활용 폭이 넓어졌다. 그러나 GN그룹이 사업 철수를 선언한 브랜드 제품을 선뜻 구매하려는 소비자가 많을지는 불투명하다.

테크플러스 에디터 이병찬

tech-plus@naver.com​

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박진수 에디터
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